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CD booklet
Temps nouveau

Fanfare
September 21, 2017

French song literature flowered in the late 19th and early 20th centuries with Fauré, Debussy, Ravel, and later, Poulenc. The Canadian mezzo-soprano Michèle Losier’s recording, Temps Nouveau, samples the songs of an earlier generation of composers who, with the exception of Franck, and to an extent, Saint-Säens, are known more for opera than song, but there’s not one mélodie here that’s less than beautifully crafted and melodically endearing.

Gounod’s songs are mostly strophic, each demonstrating his strong melodic gift, and covering a wide range of moods. Two are settings of poems by Théophile Gauthier, familiar from Berlioz’s Les nuits d’été; Ma belle amie est morte (Lamento) and Ou voulez-vous allez?, a charming setting that has some similarity to Berlioz’s. Losier also includes Bizet’s setting of a third Gauthier poem set by Berlioz, “Absence.” All three songs are engaging, but they are surpassed by the inspired unconventionality of Berlioz’s version. Les nuits d’été, along with the songs of Duparc, which Losier has recorded, stand as the finest examples of 19th-century French Romantic song.

Massenet’s songs sound like lyrical moments from his operas. They are, as one would expect, melodically gorgeous, and somewhat more melodramatic than Gounod’s. It was César Franck’s seldom performed songs that first attracted Losier to this repertoire and they are tremendously appealing, anticipating Fauré at times in their harmony, text setting, and natural fit for piano and voice. Bizet’s theatrical gift is apparent in his songs, which are the most flamboyant on the program. La cocinelle has the energy of comic opera, and, the wonderful Adieu de la hôtesse arabe is most entertaining. It’s difficult to generalize about Saint-Säens’s varied, always elegant approach to song writing.

Michèle Losier’s singing is generally commendable. She’s a mezzo with an extended range, with even sound production throughout, and a specialist in French opera. Hearing a native French speaker in this repertoire is essential, and her diction is excellent. As an interpreter, she communicates well, expressing the joy in Bizet’s Après l’hiver, the sadness of Massenet’s great melody Elegie, and the more passionate moods of Franck’s characteristically chromatic Nocturne, and Saint-Säens’s stormy L’attente. My sense is that Loisier’s vocal personality is more naturally restrained than extroverted. She excels in the songs that are lighter and more intimate, such as Gounod’s O ma belle rebelle, which opens the program, Massenet’s Dors ami, and several others. In a few instances, such as the climactic passages of Gounod’s Ma belle amie, her voice sounds slightly pressured in sustained high notes, spreading away from pure pitch. It’s a problem that only occurs at high volume levels, and affects very few of the performances here. Olivier Godin is an ideally alert accompanist, and Atma’s engineer, Carlos Prieto, has captured an ideal balance between piano and voice. This well-chosen program of consistently attractive, neglected repertoire by first-rate composers has my strong recommendation. Texts are in French only.

© Paul Orgel - Fanfare
 

Classica
July 19, 2017

****
La mezzo-soprano-québécoise Michèle Losier, que le public de l'Opéra de Paris a découverte récemment dans Cosi fan tutte possède un timbre magnifique, chaleureux et profond. Elle prouve à quel point ces mélodies requièrent souvent une vraie voix d'opéra. Sa diction est particulièrement soignée...

Classica - juillet-août 2017

For the full review, click HERE 

American Record Guide
June 27, 2017

Michele Losier is a fine Canadian mezzo-soprano who was one of the Metropolitan Opera National Council winners in 2005. She made a Met debut in Gluck’s “Iphigenie en Tauride” in 2007 and then sang Siebel in the new ‘Faust’ production in 2011. Since then she has not returned to the Met (the Met’s loss), but has had an active career both in opera and recital. Her rich, warm,seductive voice is heard here in a generous recital of songs by well-known French composers. All of this repertoire will be familiar to collectors of this material and Losier sings it to the manner born. It certainly helps that she is a native French speaker. More so than with some other languages, French benefits from singers who know exactly what they are singing about at every moment. I remember hearing Phyllis Curtin in a masterclass reply to a young soprano who said she knew the general meaning of a song, “Generalities do not make great art.”

Losier’s gift is that she reveals the subtleties of these texts without sounding like she is trying to teach us something. Her delivery is natural, unforced, and spontaneous. She is obviously enjoying singing these songs, and so the listener does too. Her fine accompanist, Olivier Godin, contributes his share to the proceedings, adding color and precision to these beautiful songs. The sound is excellent, capturing the glow of Losier’s tone and the warm tone of the piano.

The only criticism I have of this elegantly produced disc is that while the original texts are included there are no translations.

© David Reynolds - American Record Guide 

Le Journal de Montréal
May 27, 2017

★★★★
Comme le beau temps semble s’être installé, la mezzo-soprano Michèle Losier nous offre ces brins de poésie, chantés pour accompagner le soleil. Tout en finesse et avec une infinie tendresse, elle livre, en tandem avec le pianiste Olivier Godin, une part de ces discours amoureux tirés des œuvres de Massenet, Gounod, Bizet, Frank et Saint-Saëns. Dans ce travail délicat, pour que le tout ne devienne pas un récitatif, la mezzo-soprano alterne les approches et module sa voix pour se faire la plus touchante possible. Loin d’être un exercice de style, cette nouveauté est un petit bijou.

Christophe Rodriguez – Le Journal de Montréal

Opera Nederland
May 19, 2017

***** CD van de Maand / CD of the Month / CD du mois

The interpretations of Losier are intelligent, exceptionally sophisticated and her voice beauty is striking, colorful text depiction and comprehension.

Original version in Dutch:
De Canadese mezzosopraan Michèle Losier was in 2008 laureate van de Koningin Elisabethwedstrijd in Brussel. In 2009 kwam haar eerste solo-CD ‘Henri Duparc; Complete Melodies’ uit en in 2015 zong zij de rol van Ascanio in ‘Benvenuto Cellini’ in Amsterdam. Haar buitenlandse carrière bracht haar al naar diverse belangrijke operahuizen in Europa, waaronder het Gran Teatre del Liceu van Barcelona, de Wiener Staatsoper, het Teatro Real van Madrid, het Royal Opera House Covent Garden van Londen, De Munt van Brussel en de Opéra National de Paris. In november 2015 nam zij in de Salle Françoys-Bernier van de Canadese gemeente Saint-Irénée bij Quebec haar tweede solo-CD ‘Temps Nouveau’ op. De CD bevat 25 liederen van vijf Franse componisten, die Losier uitkoos tijdens haar eerste zwangerschap. Als eerste zingt zij zes van de zo’n 200 mélodies van Charles Gounod, grondlegger van de Franse mélodies. Luister naar Losiers rusteloosheid en blijmoedigheid in het bekende “Chanson de printemps”, het zwaarmoedige “Ma belle amie est morte” op tekst van Gautier en haar nostalgische klank in “Prière” op tekst van Sully-Prudhomme. Losier behandelt de liederen met zorg en gevoel voor intonatie. Vervolgens vijf van de zo’n 200 ondergewaardeerde en slechts zelden uitgevoerde mélodies van Jules Massenet. Interessante keuzes zijn het openingslied uit de cyclus ‘Poème du Souvenir’, de aria “Dors, ami” uit de tweede akte van de opera ‘Don César de Bazan’ en het vijfde deel “Crépuscule” uit de zesdelige liederencyclus ‘Poème Pastoral’; suikerzoete, maar heerlijke sentimentaliteit. Van de vijftien liederen van César Franck koos Losier vijf, waaronder “Le mariage des roses” (in 1936 ook opgenomen door Georges Thill), het prachtige “Nocturne” (met orkest opgenomen door Germaine Martinelli in 1929 en Arthur d’Endrèze in 1930) en het serene “La Procession” (met orkest opgenomen door Charles Panzéra in 1931). De Canadese pianist Olivier Godin speelt de harpachtige begeleiding schitterend. Van Georges Bizet vier van de niet heel bevlogen ’20 Mélodies’ op.21 op teksten van Hugo en Gautier, waarvan het oriëntaalse “Adieux de l’hôtesse arabe” met de tamboerachtige pianobegeleiding nog wel aardig is. Ten slotte vijf liederen van Camille Saint-Saëns. Luister naar het opgewonden “L’attente” op tekst van Hugo en tot slot de titelsong “Temps nouveau” – inclusief triller – die Saint-Saëns een paar maanden voor zijn dood in 1921 componeerde. De interpretaties van Losier zijn intelligent en uitzonderlijk verfijnd en opvallend haar stemschoonheid, kleurrijke tekstuitbeelding en verstaanbaarheid. Het CD-boekje bevat een klein essay van de zangeres en de Franse liedteksten zonder vertaling. Een zangeres met een groot talent!

Opera Nederland
 

ICI Musique
May 4, 2017

La mezzo-soprano québécoise Michèle Losier présente Temps nouveau, un album rempli de mélancolie; celle d’un art français typique du 19e siècle, mais aussi la sienne, ressentie envers un répertoire vocal qu’elle aime profondément, qu’elle a découvert au début de sa carrière et qu’elle souhaite faire connaître au plus grand nombre. C’est chose faite, et c’est réussi.

C’est une époque révolue, mais qui reste encore puissamment imprégnée de sens, d’impressions et d’émotions que l’on revisite grâce à cet album. Je parle ici de la fin du 19e siècle en France, avec des poètes immenses (Hugo, Verlaine, Théophile Gautier, Sully-Prudhomme) et d’autres qui sont méconnus (Armand Sylvestre, Jules Chantepie, Louis de Fourcaud, Auguste Plage Brizeux et autres). Avec, aussi, des compositeurs imprégnés de ce spleen tellement français – et tellement 1850-1900!

Gounod, Massenet, Bizet, Franck et Saint-Saëns nous emmènent dans leur univers de suave tristesse, d’abandon total à une sorte de grisaille émotive irrésistible. Une musique de jour de pluie où il fait bon rester à la maison et se remémorer ses plus touchants souvenirs.

La voix de Michèle Losier vieillit merveilleusement bien. Elle est ronde, moelleuse, expressive, capable de créer des arcs-en-ciel de sensations. Elle est accompagnée d’Olivier Godin au piano, un partenaire doué et d’une grande sensibilité.

Pourquoi le titre Temps nouveau? C’est le titre de l’une des pièces signées par Saint-Saëns, sur un poème de Charles d’Orléans, tout simplement.

Frédéric Cardin - ICI Musique 

The WholeNote
April 25, 2017

Recognizing the versatility and musical quality of French poetry – and inspired by the German Lied – French composers of the 19th and 20th century made the mélodie immensely popular. The rich and resonant qualities of Michèle Losier’s voice along with the impeccable technique of pianist Olivier Godin suit this repertoire beautifully. The mezzo-soprano’s “deep affection for the works of Massenet, Gounod and Bizet” is clearly evident in her mature and evocative delivery. Deep emotion tempered by tenderness and sensitivity is brilliantly executed in Massenet’s Dors, ami and Élégie.

Remarkable in French art song is the manner in which composers treat the flow and contour of the language, freeing themselves from the strophic and emphasizing subtleties of phrasing and rhythmic patterns that only a native French speaker like Losier can master. And, with experience performing Mercedes in Carmen, she implicitly understands the dramatic qualities of Bizet’s Absence and the playful humour of his La Coccinelle. In the title track by Saint-Saëns, Temps Nouveau, the New Brunswick-born singer conveys her absolute delight in nature and its ever-changing seasons. The interpretations are both warm and highly intelligent.

Diane Wells - The WholeNote

Le Devoir
March 24, 2017

Temps nouveau
★★★★
Après Julie Boulianne et Marie-Nicole Lemieux, voici un CD de la troisième grande mezzo québécoise, Michèle Losier. Contrairement aux brillantes vocalises baroques (Boulianne) et aux assauts spirituels de Rossini (Lemieux), Michèle Losier explore l’art précieux et délicat de la mélodie française. Ce répertoire se déploie et se dévoile avec moins d’immédiateté, mais, lorsqu’il est maîtrisé avec cette précision et cette distinction, il laisse chez l’auditeur une impression profonde. Dans ce disque magnifiquement enregistré au Domaine Forget, en novembre 2015, Michèle Losier et Olivier Godin, pianiste tout indiqué pour défendre ce répertoire, ont choisi de quatre à six mélodies de cinq compositeurs. Les amateurs noteront la parenté de Où voulez vous aller ? de Gounod avec L’île inconnue de Berlioz, non seulement par le texte mais aussi par certaines formules musicales. Un CD intimiste, utile et beau.

Christophe Huss - Le Devoir