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CD booklet
John Dowland: Lachrimae

Lute Society of America
December 11, 2019

“This is an excellent recording—I would expect no less given the musicians involved … a flawless rendering of Dowland’s objective … Nigel North and Les Voix humaines performing together is a beautiful thing. One could not ask for a more rewarding pairing."  

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January 28, 2019

4 ****
Les pavanes passionnées de John Dowland sous-titrées « Lachrimae » sont portées par le luth de Nigel North à la tête des Voix humaines. Le sens de l’accentuation et la vivacité des tempos conjurent tout dolorisme.

Classica février 2019  

Early Music Review
January 21, 2019

This is a most attractive selection of Dowland's consort music. Each of the pavans sounds absolutely gorgeous. The performances of some of the other items, like the Cromwell pavan, can seem pensive, close to navel-gazing. Nevertheless, for interpretations of seven Lachrimae pavans that milk their sublime contents for all they are worth, these are ideal performances, and the judiciously selected fillers give the listener time to digest the full implications of one pavan before another one begins, a more recuperative option than presenting them in sequence. 
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November 19, 2018

I last reviewed lutenist Nigel North in one of a series of Dowland solo recordings he was making for Naxos. I admired his third volume of that project. Now we find him on another label recording Dowland’s most sober work, Lachrimae, or Seaven Teares. Like others before him, North lightens the path by interspersing other numbers, sometimes for solo lute. In this case the collection begins with Capitaine Piper his Galiard. Captain Piper hardly sounds like a wild man, at least in this version that begins for lute and solo viol. The playing is graceful, lovely really, and the sound is filled out unexpectedly by the rest of the consort after what turns out to be an introduction. Then comes the first of the Lachrimae proper, here played expressively with little swells mid-phrase. Of course the problem with the piece is the emotional similarity of the “teares.” Dowland himself hears “sighing” tears and finally “true tears.” I am therefore thankful for the upbeat M. George Whitebread his Almand, with its spirited conversational arrangement. As many of my colleagues have attested, Les Voix humaines is an excellent group for Dowland and for other composers as well. North is one of the most distinguished lutenists. There is of course competition: For me, it comes most tellingly from Elizabeth Kenny, from Jordi Savall with Hesperion, and from the Rose Consort.

© 2018 Fanfare 

November 15, 2018

Un musicista amareggiato, acclamato dalle più grandi corti europee, ma ora criticato e sostituito da una nuova generazione di autori ed esecutori inebriata dalle ultime mode musicali. Un artista rattristato dal fallimento dell’obiettivo della sua vita: essere accolto tra i più alti ranghi del sistema musicale inglese. Il ritratto di John Dowland che affiora dalle sue ultime canzoni è buio. È quello di un artista che vive nell’oscurità: una condizione che ammanta le liriche e la musica di molte delle sue opere tarde. Pagine in cui Dowland canta all’infinito un senso di estraneità, di fallimento, di esilio, di solitudine, di deterioramento universale del vero amore per il prossimo; canta la difficoltà del vivere. Non è un caso che il termine “lachrimae” ricorra così frequentemente nei titoli delle sue opere. Come nella raccolta per liuto e cinque viole (o cinque violini) che pubblicò nel 1604, quando lavorava in Danimarca: Lachrimæ, or seaven Teares figured in seaven passionate Pavans, with divers other Pavans, Galiards and Almands, set forth for the Lute, Viols, or Violons, in five parts. In questo cd realizzato per la casa discografica canadese Atma Classique, il liutista londinese Nigel North e il consort di viole da gamba Lez Voix Humaines offrono un’ampia scelta dei 21 brani che costituiscono la raccolta, aggiungendo pagine tratte da manoscritti e altre pubblicazioni di Dowland. Musiche sublimi che vanno ascoltate e riascoltare, ricche di dissonanze e di sospensioni che sono riflesso dell’agonia di un’anima, espressione dolcissima e assieme spietata di un pessimismo cosmico di cui la lacrima, vera o sonora che sia, è il veicolo per eccellenza. Un percorso del dolore che riflette una luce sinistra ai brani danzanti, ammantato di nobiltà e coraggiosa fermezza da un’interpretazione delicata ma tutt’altro che fragile.

Massimo Rolando Zegna – Amadeus (Italie)

American Record Guide
October 2, 2018

To place this new release in perspective, it might be best to begin with a personal overview of the earlier recordings. My first well-loved LP of the complete collection was by the Viola da Gamba Quintet of the Schola Cantorum Basiliensis, led by August Wenzinger, with Eugene Müller-Dombois, lute (RCA Victrola 1338, 1968). Since then there have been a number of recordings, including one by The Consort of Musicke with Anthony Rooley, lute (Oiseau-Lyre, 1976; reissued in a box set in 1997), which added tasteful ornamentation on repeats and sounded more gritty. My first CD of the complete collection has also been my standard for comparison, The Dowland Consort with Jakob Lindberg, lute (BIS 315, 1985); the gamba sound is smoother than The Consort of Musicke, but the players bring out the dissonances, and it sounds just a bit more “passionate”. 

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September 5, 2018

4 dispasons
Instruments de méditation propres à l’ère élisabéthaine, les sept déclinaisons de la pavane Lachrimae parlent aussi d’une mélancolie plus contemporaine à l’interprète moderne. Le nombre et la diversité des propositions discographiques, depuis une dizaine d’année, signale la bonne santé de la musique ancienne aujourd’hui – on y trouvera facilement un « dogme » ou une sensibilité dominants.

Certains adoptent un ton distancié, une parole pleine de retenue propice au recueillement. La belle réalisation de Sitfast (Evidence) oeuvrait dans ce sens ; l’équipe de Phantasm laissait à l’opposé parler les cœurs et entrer les danseurs (Linn, Diapason d’or). L’ensemble canadien Les Voix humaines, réuni depuis 1985 autour de Susie Napper et Margaret Little, accueille pour l’occasion le merveilleux luthiste britannique Nigel North, mémoire vivante du renouveau de la musique ancienne en Angleterre. Ils composent ensemble un portrait particulièrement complet de Dowland, musicien que nous savons en rupture avec son cadre social et religieux, à la fois hautain et ingénu comme le souligne Claude Chauvel (Luths et luthistes en Occident). Une ornementation foisonnante et subtile dépeint les « larmes vraies » (Lachrimae verae), tandis que s’étire un contrepoint tendu à l’extrême (Lachrimae tristes). Les contrastes de gaillardes solaires (The Earle of Essex, tirée de Can she excuse my wrongs) et l’élégante tournure des allemandes (M. George Whitehead) sont nettement dessinés.

Le choix de doubler au luth la ligne soprano (comme hier Elizabeth Kenny avec Phantasm) fonctionne à merveille. Un trait lumineux semble guider et contenir un contrepoint à la dangereuse opulence. La réalisation technique est impeccable. Unis dans une large respiration et un lâcher-prise remarquable, les interprètes atteignent un grand degré de raffinement rythmique. L’aura du poète musicien Nigel North n’est pas étrangère à la magie du projet.

Philippe Ramin - Diapason 

The WholeNote
August 27, 2018

Nigel North. To whom else would you turn to play the lead lute part in a Renaissance consort? Fifty years of playing and teaching, whether or not for solo lute, continue to enhance his reputation. And so it is that ATMA Classique has engaged North to perform alongside Les Voix humaines, themselves a group of exceptional viol players.

This CD interleaves Dowland’s seven passionate pavans, those prefaced Lachrimae, with some popular pieces, e.g., Captaine Piper his Galiard. The latter features skillful treble viol playing, belying the idea that this piece can only be played by the Elizabethan consort of six instruments. However, this collection is centred around the pavans. The players’ interpretation of the “usual” Lachrimae incorporates every possible nuance that Dowland could have introduced, North’s lute playing adding to the treble line’s existing intricacies. The introspective Lachrimae is followed by the sprightly Earle of Essex Galiard, giving our minds time to refresh before hearing the next pavan; this model is repeated throughout the CD.

Of course, which pavan is the most meaningful must be in the listener’s mind. Lachrimae Gementes does indeed have a tortuous, drawn-out quality, as does Lachrimae Tristes. Perhaps these two pavans are even more thoughtful than the aforementioned usual Lachrimae. Finally, bear in mind that two of the viols in this recording were created by Henry Jaye in the early-17th and by Barak Norman in the late-17th century. We are in exalted company, not to mention local, as the Jaye treble viol was loaned from Hart House, University of Toronto.

Michael Schwartz - The Wholenote

Le Parnasse musical
May 20, 2018

Sommet du Parnasse******

Les Lachrimae de John Dowland, composés en 1604, annoncent d’une certaine façon le romantisme de Schubert. Deux siècles les séparent. Pourtant, il y a le même goût pour la poésie mélancolique, une affinité pour la solitude et la recherche d’apaisement au milieu des larmes. C’est un recueil magnifique, le plus connu de Dowland. Les Lachrimae sont en fait sept variations sur son air célèbre Flow my tears. Malgré son aspect lugubre, il y a dans cet art de la mélancolie, une part de lumière qui nous rejoint encore.

Enregistré plus d’une fois, ce cycle instrumental pour luth et consort de violes retrouve, avec Les Voix Humaines, un lien naturel, une connivence idéale avec ce répertoire ancien. On se demande pourquoi elles (M.Little et S.Napper) ont attendu si longtemps pour pouvoir les graver. Le temps a sûrement permis ici une collaboration inespérée: celle avec Nigel North, réputé luthiste britannique, qui a maintes fois visité l’univers de Dowland. Il y apporte son expertise précieuse et son jeu de luth légendaire fait de coulées riches en lyrisme et en souplesse.

Quant aux violes de l’ensemble, elles résonnent dans toute leur splendeur en symbiose avec la fragilité du luth dans une atmosphère à la fois vaste et recueillie. Elles sont expressives à souhait, rehaussées par le jeu finement décoratif du dessus de viole de Mélissande Corriveau. L’alternance entre les Larmes et les diverses danses apporte un mélange triste-heureux qui évite la monotonie pouvant s’installer en cours de route. En fait, grâce à leur sensibilité et leur connaissance, les musiciens se sont distanciés par rapport à d’autres versions qui paraissent aujourd’hui froides et austères. Ici, la beauté ténébreuse de cette musique nous enveloppe de toute part. On s’y réfugie à l’abri des maux qui terrassent notre siècle présent.

Le Parnasse musical

Le Devoir
April 13, 2018


Rencontre entre le grand luthiste anglais Nigel North et nos Voix humaines dans un recueil majeur paru en 1604 : Lachrimae, ou sept larmes en autant de pavanes passionnées, avec diverses autres pavanes gaillardes et allemandes qui conviennent au luth, aux violes et aux violons, à 5 parties. Il y a là larmes anciennes, plaintives, renouvelées, tristes, contraintes, amoureuses et vraies. Gaillardes et oeuvres avec luth seul sont là pour donner une respiration à la suite de lamentations. N’allez pas croire cependant qu’au fil des 17 plages l’atmosphère est à la gaudriole. Douleur intérieure, souffrance exacerbée, Dowland a parfaitement calibré ses épanchements lacrymaux par un « tétracorde descendant » qu’explique bien François Filiatrault dans la notice. Si l’espace sonore créé par les micros surprend initialement, il s’avère capital pour faire respirer cette musique que Mélisande Corriveau, Félix Deak, Margaret Little, Rafael Sanchez-Guevara et Susie Napper laissent s’épanouir avec patience en dilatant le temps.

Christophe Huss - Le Devoir