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CD booklet
Art & Rhapsodie

American Record Guide
June 26, 2020

A splendid program of unusual and varied repertoire played on the magnificent Frenchstyle 4-manual, 116-rank, 2014 Casavant in the Maison Symphonique in Montreal. Chriss won the 2017 Canadian International Organ Competition, but this is not the usual competition-winner playing. He plays with clarity, imagination, musicality, virtuosity, and yes, personality. Rachmaninoff, Tatum, Youmans, and Wagner (arranged for solo organ from Lemaire’s two player version) are his arrangements and work beautifully. He does two improvisations, including one that acts as a “prelude” to Guillou’s virtuosic toccata, much in the manner of older pianists who often improvised short preludes in the style of the piece they were about to play. The Bach piece (arranged from Vivaldi) is big, bold, and exciting; the rarely heard Whitlock (No. 2 in F-sharp minor is more familiar) sounds marvelous on this organ. Even though it is French in design and sound, Chriss finds some lovely orchestral colors, even making it sound like a theater organ in the Tatum and Youmans arrangements. As the room is not the usualdry concert hall, the recorded sound is excellent, and the organ is clear, warm, and rich. Notes on the music, performer, and organ. A thoroughly enjoyable recording.

© 2020 American Record Guide 

Ludwig van Montréal
October 18, 2019

Premier prix du Concours international d’orgue du Canada en 2017, Alcée Chris III offre une nouveauté ambitieuse au grand orgue Pierre-Béique de la Maison symphonique. N’étant pas moi-même un familier de l’orgue, j’avançais en terrain peu connu.

Le répertoire comprend entre autres des œuvres de Bach, de Rachmaninov (un extrait de ses Danses symphoniques) et deux improvisations, dont une en hommage à Jean Guillou, de qui est aussi incluse une Toccate. En plus de ses improvisations, Alcée Chris apporte sa touche personnelle avec des transcriptions de pièces jazz d’Art Tatum, ainsi que de la Chevauchée des Walkyries de Wagner.

Ce jeune interprète fait preuve d’intelligence dans le phrasé et l’articulation. Faisant ressortir les sonorités étincelantes de l’instrument, bien transmises par une prise de son remarquable, l’organiste livre un parcours sans fautes, avec une approche soutenue. Une belle réussite.

Christophe Rodriguez - Ludwig van Montréal