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CD booklet
Noëls: Les Boréades

InfOpera
December 7, 2007

 À l'approche des fêtes offrons-nous la réédition d'un charmant disque de Noëls français du XVIIIe siècle, celui des Boréades que dirige le flûtiste à bec Francis Colpron. Douze oeuvres bien ancrées dans nos traditions (Or, dites-nous Marie, Joseph est bien marié, Çà bergers assemblons-nous, etc.), traitées en variations par les grands organistes de l'époque, Jean-François Dandrieu, Louis-Claude Daquin, Michel Corrette et Claude Balbastre, qui les destinaient tant à l'orgue qu'au clavecin et encourageaient l'ajout d'instruments appropriés, tels la flûte, le violon, la viole de gambe ou la musette. C'est ce qui a guidé les musiciens des Boréades dans leur approche de ces pages ravissantes: respectant tour à tour la fraîcheur champêtre de quelques noëls (Nous sommes en voie, Noël provençal, Noël poitevin) ou le raffinement de la musique de chambre, ils recréent avec goût et diversité l'ambiance intime d'un concert privé. Autour du clavecin de Marie Bouchard, se font entendre le violon d'Hélène Plouffe, la viole de gambe de Susie Napper, la flûte à bec de Francis Colpron et la chabrette (cornemuse du Limousin) d'Éric Mercier. D'une oeuvre à l'autre, la formule se renouvelle, ainsi que notre plaisir. Délicat et feutré, pour une soirée au coin du feu, à regarder la neige tomber doucement!

Irène Brisson - InfOpéra

American Record Guide
November 1, 2006

This delicate yet exuberant collection of French Noëls of the 18th Century played by the four-member Boreades of Montreal (with added percussion) on period instruments is a refreshing delight. It's a bit acidic, a bit primitive, a bit sophisticated. Noels by Balbastre (l), Dandrieu (2), Daquin (3) and Corrette (6) add up to 12 choice selections played with pleasure.

Parsons - American Record Guide

Le Journal de Montréal
December 7, 1996

Un très beau disque intitulé Noëls français du XVIIIe siècle aux instruments nous est ici offert par les musiciens des Boréades de Montréal. Alliant les traditions d'inspiration religieuse et profane selon un heureux équilibre propre à ce siècle, les musiques des Corette, Daquin, Dandrieu animent ces noëls populaires d'irrésistibles parfums, glanés aux rythmes des traditions du Poitou, de Provence ou de Bourgogne, ou tout simplement de la version originale du Ça bergers assemblons-nous. La virtuosité des instrumentistes (flûtes à bec, violon, violes, clavecin, orgue positif, chabrette du Limousin et percussions) n'entrave jamais la respiration naturelle et le geste musical sobre qui accompagnent cette musique.

Une simplicité toute classique confère beaucoup de charme et de grâce au programme de ce disque, qu'on réécoute avec plaisir, cela va de soi...

Alain Bénard - Le Journal de Montréal

ClassicsToday.com
November 30, 1996


Since the 15th century (except for several decades following the French Revolution) noëls were a part of French (and eventually other countries') Christmas celebrations, whether sung to existing secular tunes, played on various instruments, or arranged for organ. Generally pastoral in character, these little songs also strongly favored dance rhythms but also occasionally might reflect a more meditative, restful mood. Although some of these tunes have found their way into the wider Christmas carol repertoire, most listeners won't recognize the majority of the noëls performed here by the very fine Canadian instrumental ensemble Les Boréades. In fact, it isn't until track 7 where our ears perk up to a familiar tune--"Joseph est bien marié" (you'll know it when you hear it!)--followed by one other (track 11), "Bon Joseph, écoute moy".

But most importantly, this entire collection--which focuses on the instrumental arrangements from the 18th century by Dandrieu, Daquin, and Corrette--provided a very pleasing hour of listening, owing to the appealing tunes, variety of period instruments, ear-catching arrangements, first-rate musicianship, and complementary sound. For me the only point where attention flagged was during the very, very long (more than 10 minutes) "Une bergère jolie", where the endless drone and very simple melodic/rhythmic material, beautiful in the beginning, wore out its welcome after one hearing. Nevertheless, these musicians have effectively captured the color, stylistic spirit, and occasionally virtuosic nature of this interesting, special area of Christmas music, so light, happy, and innocent of any encumbering complexity. Recommended.
David Vernier - Classics Today USA