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Livret
Noravank

American Record Guide
17 janvier 2017

Armenian-Canadian composer Petros Shoujounian’s music is in a kind of elegant, glowing neo-classical style, particularly in his third and fourth string quartets. From the beginning of the record, his writing for string quartet has a kind of glow to it that is immediately attractive and appealing. Too much of this can be boring, but the emergence of a fairly active, complex contrapuntal texture makes a big difference in sustaining attention. Nevertheless, the music remains not at all difficult to listen to. Shoujounian also shows his compositional range through stylistic flexibility and contrasting forms. The sixth quartet—third on this record—has a more modern harmonic palette and the driving rhythms of American post-minimalism. There is majesty to Quatuor Molinari’s bold performances, which are captured well on this recording. While audio fidelity isn’t my top priority in evaluating a record, hearing the detailed sounds of the instruments brings the affective potential of the music to the fore.

American Record Guide – Jan. Feb 2017
 

The WholeNote
8 juin 2016

Composed to mark the centenary of the Armenian genocide, Noravank’s title is derived from a homeland monastery that was Petros Shoujounian’s inspiration. Its 14 sections, divided into string quartets of three, three, three and five movements, are symbolically named after rivers and are based on liturgical chants.

Quartet No.3 was the most affecting for me, through its tiny echoes of melodies and treatments heard in Morricone’s Gabriel’s Oboe and Pärt’s Spiegel im Spiegel; it concludes with the provocative Dzoraget. The contradictions of Quartet No.4’s depressive second movement, the energetic third and Quartet No.5’s lamentoso first movement brought to mind the power of nature and the current plight of evacuated Fort McMurray folks – if that’s not the musical equivalent of theological proof-texting. The balance of Quartet No.5 and all of No.6 more overtly reflect the influence of eastern folk songs, both in the keys and the lilts they comprise. Another memory of song, from Chopin’s “Raindrop” Prelude in D-Flat Major No.15 Op.28, is heard in the onomatopoeic burbling waters of the Vedi.

This CD was suggested to me, a Pärt fanatic, as a possibly similarly contemplative recording. While these aren’t tracks for mindful meditation, there is an introspective quality to all the movements. Maybe the invoked theme of migration is apt, after all: fires, oppression, the liturgical life – these all involve movement and change. But this introvert was soothed rather than discomfited via the talent of the Quatuor Molinari, who commissioned this work that is ultimately about renewal. Fine liner-note editing and the eponymous cover photograph round out a very marketable product.

Vanessa Wells - The WholeNote
 

CD HotList
6 juin 2016

Petros Shoujounian composed this set of four string quartets in 2015 to commemorate the 100th anniversary of the Armenian genocide. All of them draw on liturgical chants (dating from the 5th to the 15th centuries) for their melodic source material, though Shoujounian develops those melodic themes in a modernistic style that is sometimes shimmeringly beautiful and sometimes forbiddingly spiky. Each movement in the four quartets is named after an Armenian river. Quatuor Molinari play with luminous passion, and the album is both thrilling and sobering.

Rick Anderson - CD HotList

Le Parnasse musical
5 avril 2016

Appréciation: Sommet du Parnasse ******

C’est avec déférence que l’on doit approcher la musique de Shoujounian. Elle est à l’image de ce monastère médiéval en Arménie, le Noravank construit au 13e siècle. Ce lieu de culte est encore debout, malgré le temps et les tourments d’un peuple qui a tout souffert. Il fait partie du patrimoine de l’Unesco depuis 1996. Il est l’un des symboles de résilience des Arméniens, qui ont presque tous disparus en 1915-1916 dans un génocide qui a laissé de profondes blessures…

Pour en souligner le centenaire, le compositeur canadien a puisé dans le répertoire sacré arménien. Il a enveloppé et construit autour de ces chants une musique fort belle, contemplative, spirituelle. Ce qui est, d’une certaine façon, tout à fait inespéré. Car devant l’horreur qu’un tel événement provoque, on s’attend plutôt à un déchaînement musical cacophonique et dissonant. Shoujounian va au-delà de ces considérations, et propose plutôt une musique axée sur la prière et la quiétude qu’un tel état d’esprit engendre. Portant tous le nom d’une rivière en Arménie, ces pièces sont aussi un hommage célébrant la culture de ce peuple très ancien. « Car l’eau est essentielle à la vie et les rivières sont les veines d’un pays… »

Le Quatuor Molinari est parfait pour créer les sonorités propices à l’envoûtement. Leur jeu précis et concentré est admirable dans la répartition des voix, unique et différencié à la fois. L’acoustique d’église est une merveille pour cette musique obsédante. Les yeux se ferment. Et après un certain moment, on se sent lié avec le destin de ce peuple attachant. Lorsque l’horreur frappe encore de nos jours, il nous reste la musique pour la transcender. Et préserver ce qu’il y a de meilleur en nous. Amen.