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Livret
Orlando di Lasso : Laudate Dominum

Fanfare
21 septembre 2017

This program is an intelligent and effective way to present the music of Orlandus Lassus (1532–1594). Thirteen motets are sung by an a cappella ensemble of 13 mixed voices. The excellent notes treat each motet in turn, specifying its date and place of publication, the number of voices, and the circumstances of its first performance. The dates range from 1568 to the Cantiones sacrae of 1594 and the posthumous Magnum opus musicum of 1604. The disc is titled Laudate Dominum, but that title refers to two of these psalms, Laudate Dominum omnes gentes and Laudate Dominum quoniam bonus. Five motets are set for double choirs. Two pieces are hymns, Te Deum (the longest work at almost 15 minutes, sung alternatim with chant) and Aurora lucis rutilat for Easter (through-composed, ignoring the strophic nature of the text). Two other psalms are Ad Dominum cum tribularer and Domine, Dominus noster; Alma Redemptoris mater is an antiphon.

Aurora lucis rutilat was on an Edward Higginbottom disc and on a Richard Marlow disc, neither reviewed here, and on a Bruno Turner program (Fanfare 6:4; CD in 14:1). The double-choir Alma Redemptoris mater was also on the latter disc and on a Peter Phillips disc (14:5). Ad Dominum cum tribularer was in the Cantiones Sacrae collection by Philippe Herreweghe (32:3). The double-choir Bone Jesu and Musica Dei donum were on a Jeffrey Skidmore disc (20:2), and the latter was in volume 4 of the Lassus biographical set (38:5). While this represents only a cursory survey, it suggests that most of these pieces are equally scattered on records, if recorded at all.

Not too large to be called a vocal ensemble, the group makes a splendid sound in the warm acoustic environment of the seminary chapel in Montréal. Beginning with a 12-voice motet and ending with a 10-voice motet makes their sound even more memorable. The group has been heard here in numerous discs directed by Christopher Jackson, who gave us a recommendable Lagrime di San Pietro (Fanfare 34:4); this is the first under their new director since 2015, Andrew McAnerney. His choice of program and the sound he evokes from his singers seem to reflect his experience as a member at one time of the Tallis Scholars, following training at Magdalen College, Oxford. This disc holds the promise of more fine recordings.

© J. F. Weber - Fanfare
 

American Record Guide
27 juin 2017

This is the first recording by the Studio de Musique Ancienne of Montreal with their new director, and it is a wonderful homage to both Christopher Jackson and his exploration of lesser-known repertoire. While Lassus is well known, these works for 6 to 12 voices have not been often recorded and require the same virtuosity as the 12-voice Et Ecce Terrae Motus Mass by Brumel or the multi-voice works that were typical of the Vatican choirs in the early 17th Century, both of which this same ensemble recorded with Jackson (S/O 2014 & J/F 2012: 238).

While Jackson had earlier recorded Lassus’s reflective Lagrime de San Pietro (M/A 2011), under McAnerney’s direction there is an impressive clarity of textures in his more extravagant motets, such as the 12-voice ‘Laudate Dominum Omnes’ or the 10-voice ‘Aurora Lucis Rutilat’. In the Te Deum for six voices, both because of the alternation between polyphony and chant and Lassus’s inventive variety of permutations and combinations between the voices, the 15 minutes of this setting are completely engaging. In contrast to some of the more recent small-scale recordings of Lassus (N/D 2014 & M/A 2015), this is sonic balm for my ears.

© Barry Kilpatrick - American Record Guide 

Le Devoir
12 mai 2017

★★★★
Ce CD marque une page qui se tourne dans la vie du Studio de musique ancienne, fondé en 1974 par Christopher Jackson et Réjean Poirier. Il s’agit en effet du premier enregistrement réalisé après la disparition, le 25 septembre 2015, de Christopher Jackson, le chef emblématique du Studio. Andrew McAnerney, ancien membre des Tallis Scholars, arrivé au Canada en 2013, qui lui a succédé, a choisi un programme consacré aux motets de Roland de Lassus, ou Orlando di Lasso (1532-1594), dont Christopher Jackson avait enregistré les Larmes de saint Pierre en 2009. L’approche de Jackson était plus charnelle, avec des voix individuellement plus présentes. Fidèle à l’école anglaise, McAnerney vise un fondu, une arche sonore, qui n’empêche pas l’auditeur de suivre clairement les lignes. Il y a plus de voûtes et un côté plus « planant » dans cette nouvelle manière. À noter la belle couleur blanche des sopranos, très juste dans ce répertoire.

Christophe Huss - Le Devoir



 

The WholeNote
25 avril 2017

Orlando di Lasso is generally considered to be one of the last and one of the finest composers of the Franco-Flemish school, a school (if that is the right word) that begins with Dufay and includes several great composers: Ockeghem and Josquin, de la Rue and Isaac. The forms that di Lasso’s motets take are often complex. Of the 13 on this disc none are in the standard four parts: six are for double choir (with eight, nine or ten voices), one is 12-part, one ten-part, one eight-part, one seven-part and one six-part. The organization within these parts also tends to be complex. In the six-part Te Deum the odd-numbered parts are plainchant and the even-numbered polyphonic. Omnia tempus habent sets the presentation of youth against old age by having a high voice choir of four sing the former and another four-voice choir, of low voices, sing the latter.

The Studio de musique ancienne de Montréal was founded in 1974 by Christopher Jackson and has, since Jackson’s recent death, been directed by Andrew McAnerney. On this record the choir consists of 13 singers who perform a cappella. This is challenging music, for the listener and the performer alike. The singing is glorious and the disc is strongly recommended.

Hans de Groot – The WholeNote
 

Katholiek Nieuwsblad
21 avril 2017

Orlando di Lasso (1532-1594) est certainement un bon candidat pour mériter le titre de «compositeur le plus prolifique des tous les temps». Ce Flamand, qui a produit une œuvre en soi gigantesque, s’est adonné à tous les genres de son époque. Le point culminant de sa force créative se trouve assurément dans sa musique sacrée. Il a composé pas moins de 60 messes, 530 motets et mis en œuvre une centaine de Magnificat.

À travers cela, y trouve-t-on beaucoup d’œuvres sur commande? Oui, indéniablement. Di Lasso se devait de produire; Albert V, à Munich, lui réclamait sa cesse des œuvres à caractère spirituel. La compétence de Lasso s’élevait alors comme une garantie, un gage de qualité suffisante. Par ailleurs, dans ses grands moments d’inspiration, le compositeur était véritablement visité par les muses. Andrew McAnerny (sic) a sélectionné quelques beaux motets à grand effectif. Par exemple, le Laudate Dominus, écrit pour douze voix, où Lasso exploite toutes le combinaisons des parties. En dépit de la masse sonore, l’intelligibilité du texte y requiert beaucoup d’attention. La signification des mots se trouve également illustrée sur le strict plan musical: Looft de Heer, alle volkeren, est, par exemple, chanté par tout le chœur — alle volkeren (i.e. tous les gens). McAnerney fait chanter son chœur de façon scintillante et vivante.

(AH) - Traduction française : Alain Bénard


Texte original en néerlandais:
Orlando di Lasso (1532-1594) is een goede kanshebber voor de titel ‘productiefste componist aller tijden’. Deze Vlaming componeerde een gigantisch oeuvre bij elkaar en hij bediende zich van alle genres van zijn tijd. Het hoogtepunt van scheppingskracht is echter te vinden in zijn geestelijke muziek. Hij componeerde maar liefst zestig Missen, 530 motetten en bijna honderd zettingen van het Magnifi cat. Zit hier veel maatwerk tussen? Ongetwijfeld!

Di Lasso moest produceren. Zijn werkgever Albrecht V in München verlangde een nimmer afl atende stroom geestelijke muziek van hem. Di Lasso’s vakmanschap stond altijd borg voor voldoende kwaliteit. Hier komt bij dat hij in geinspireerde momenten waarlijk door de muzen gekust wordt. Andrew McAnerny selecteerde enkele prachtige motetten in grote bezettingen. Laudate Dominus is bijvoorbeeld voor twaalf stemmen. Di Lasso probeert alle combinaties van de stemmen uit. Ondanks de klankmassa’s krijgt de verstaanbaarheid van de tekst veel aandacht. Ook de betekenis van de woorden wordt vaak met muzikale middelen geschilderd: Looft de Heer, alle volkeren wordt bijvoorbeeld door alle stemmen – alle volkeren – gezongen. McAnerney laat zijn koor zeer sprankelend en levendig zingen.


(AH)