EN

Panier 0 item(s) Voir mon panier Me connecter

Livret
Murray SCHAFER: Letters from Mignon

BBC Music Magazine
1 novembre 2007

The Canadian composer R. Murray Schafer is a modern visionary, but like several of the post-war revolutionaries, Schafer's work has taken on an increasingly German-romantic tinge evident on this CD.
The longest work here is a setting of letters written by the wild child Mignon to her lover, as recounted in Goethe's novel Wilhelm Meister's Apprenticeship. Many are full of yearning, and draw from Schafer a startlingly ripe, late-Romantic idiom. More personal to my ears are the uncanny poems where Mignon compares herself to a wolf (a very Canadian fascination!). They're played with great expressive vigour by the Esprit Orchestra of Toronto, and sung by Schafer's partner and muse Eleanor James. Hers is not always the most ingratiating voice , but it has tremendous emotional gravity, which is especially apt in Thunder: Perfect Mind, a setting of a mighty text from one of the Dead Sea Scrolls. Most attractive of all is Minnelieder, a delightful setting of German medieval poetry whose occasional echoes of Orff's Carmina Burana only highlight the superiority of Murray Schafer's piece.
Ivan Hewett - BBC Music Magazine

infOpéra
1 août 2007

Raymond Murray Schafer (né en 1933) est un des plus fascinants compositeurs canadiens de notre époque, même si on en entend moins parler au Québec. Personnage original qui se qualifie d' « écologiste sonore », il compose des fresques musicales souvent destinées à être créées en pleine nature et combat ce qu'il appelle la pollution du bruit. Sa musique, résolument contemporaine, reste toujours accessible au grand public qui ne peut rester indifférent à la magie qui s'en dégage. Letters from Mignon, un cycle de mélodies datant d'il y a vingt ans, est le reflet d'une grande histoire d'amour entre le compositeur et une de ses interprètes, devenue sa femme, la mezzo-soprano torontoise Eleanor James. Une notice très bien documentée nous présente le couple original que forment ces deux musiciens et nous explique Ia genèse des huit mélodies de Murray Schafer: s'inspirant du célèbre personnage qui illumina le jeune Wilhelm Meister de Goethe en attendant Ambroise Thomas, le compositeur a pris pour point de départ les lettres d'amour qu'Eleanor James lui avait écrites. Cette musique pleine de raffinement et d' exaltation est rehaussée de couleurs orchestrales tour à tour éthérées et flamboyantes.

Leurs carrières respectives les ayant séparés durant un certain temps, Murray Schafer a souligné en 2003 le retour de sa muse au Canada par une composition intitulée : Thunder : Perfect Mind dont le texte, construit sur des antithèses (exemple :je suis la sainte et la pécheresse), provient d'un papyrus égyptien découvert en 1945. Pour Eleanor, il a également orchestré un cycle de treize mélodies composées à Vienne en 1956, les Minnelieder : ces poèmes du Moyen-âge germanique, auxquels le compositeur a ajouté un quatorzième chant, parlent d'amour selon la tradition troubadouresque. Dès les premières mesures de cette œuvre de jeunesse mûrie par la séduisante palette sonore ajoutée trente ans plus tard, on sait qu'on a affaire à un compositeur d'envergure qui n'hésite pas à se référer parfois à Mahler ou à Brahms, tout en explorant un langage personnel.

Eleanor James possède une voix chaleureuse, sensuelle et veloutée qui se prête magnifiquement à toutes les intentions du compositeur. L'orchestre Esprit, un excellent ensemble de Toronto qui se consacre exclusivement à la musique contemporaine, est dirigé par son fondateur, le compositeur Alex Pauk. Une belle réalisation, pour ceux qui désirent apprivoiser l'univers contemporain et découvrir un compositeur canadien dont on s'apprête à souligner le 75e anniversaire.

Irène Brisson - InfOpéra

The WholeNote
1 juin 2007

Three orchestral songs: two song cycles (Letters from Mignon, and Minnelieder) bracketing Thunder: Perfect Mind, a weighty "revelation discourse" text from ancient Egypt, reveal Canadian composer R. Murray Schafer at the top of his dramatic form. Almost operatic in emotional intensity and in their beautifully nuanced orchestration, these songs belong in the first tier of the genre, and the Esprit Orchestra under the direction of Alex Pauk illuminate the scores, serving to highlight the darkly rich and passionate voice of the dramatic mezzo, Eleanor James.The cover photos and liner notes make clear the romantic context ofthe songs, involving the composer and singer. The two song cycles, Letters from Mignon, and Minnelieder - the latter brilliantly orchestrated in 1986 from an original score composed in 1956 - serve as letters of love, a sentiment made explicit in the letters featured in the notes. The (post) Romantic sound-world of Gustav Mahler and even Alban Berg wells up in the
orchestra, despite the predominantly modernist musical language, particularly in the two latterly composed works.
Should one be surprised that the ongnal Minnelieder for mezzo and woodwind quintet was composed over 50 years ago? During his long and prolific career, R. Murray Schafer has established a formidable body of compositions which have
earned him intemational honours and set him at the forefront of the ranks of Canadian composers.
As evidence that Schafer is an active creative force today, his challenging Thunder: Perfect Mind (2003) can still literally rock the (opera) house - and your speakers.
Andrew Timar - The WholeNote